Consejos para cuidar de la demencia y la enfermedad de Alzheimer para las fiestas – Revista Medicina alternativa

Las vacaciones pueden ser un momento especialmente desafiante para los cuidadores familiares de personas con demencia o enfermedad de Alzheimer. Para ayudar a las familias a navegar por las visitas navideñas, Rutgers Today habló con Mary Catherine Lundquist, directora del programa de Care2Caregivers, una línea de ayuda de asesoramiento de pares (800-424-2494) para cuidadores de personas con demencia y enfermedad de Alzheimer operada por Rutgers University Behavioral Health Care.

¿Cómo deben abordar las familias las reuniones tradicionales de las fiestas cuando se enfrentan a la demencia?

Lundquist: Si tiene un familiar con pérdida de memoria, lo mejor que puede hacer es ajusta tus expectativas. Hay tantos cambios y desafíos con la enfermedad de Alzheimer que la clave del éxito en las fiestas es ser flexible y creativo.

Los hijos adultos que tienen uno de los padres con demencia y el otro como cuidador deben considerar qué es lo mejor para cada padre al planificar eventos. Por ejemplo, si bien los niños pueden desear visitar a sus padres con sus familias en un día especial por el bien de la tradición, eso podría ser lo último que el cuidador desee. Es posible que mamá haya estado despierta toda la noche cuidando a papá y que la casa esté desordenada porque está demasiado ocupada para limpiar.

La estructura y la rutina son importantes para una persona con demencia. Si hay algún cambio, como asistir a una reunión en otra casa, él o ella podrían estar de mal humor durante los próximos días, agregando estrés al cuidador. A veces, es mejor que el ser querido se quede en casa y reciba visitas de 30 minutos o menos de un pequeño número de invitados durante varios días. Mantenga el número de invitados al mínimo; a veces, incluso tener dos personas más en la habitación puede ser demasiado estímulo.

¿Cómo pueden los cuidadores preparar a los familiares que viajan para los cambios en su ser querido?

Lundquist: Hable con su familia que vive fuera de la ciudad de antemano y hágales saber que su ser querido puede ser diferente al del año pasado para que no se sorprendan por los cambios. Se específico. Digamos, por ejemplo, que Él no habla mucho o que ella puede hacerte las mismas preguntas una y otra vez o que Él no sabe quién eres. Discuta algunos comportamientos que podrían presenciar, como caminar por la casa, necesitar ayuda para usar el baño o ensuciarse al comer.

¿Cuáles son las mejores formas en que los miembros de la familia pueden pasar tiempo de calidad con un ser querido durante una visita?

Lundquist: Las vacaciones pueden ser tiempos tristes para las familias que enfrentan la pérdida de memoria porque logran cosas y las personas no son como solían ser. Sin embargo, eso no significa que no podamos apreciar el tiempo que tenemos juntos y hacer nuevas conexiones y recuerdos.

Cuando visite a alguien con pérdida de memoria, lleve una bolsa de trucos: bocadillos, libros para colorear, manualidades, fotografías, recuerdos. Hay tantas formas en que podemos conectarnos entre nosotros incluso cuando una persona ya no puede hablar o recordar un historial compartido. La música, especialmente cantar canciones juntos, es una forma maravillosa de compartir una experiencia. Aunque las personas pierden la capacidad de conversar, su capacidad de cantar se conserva de una manera hermosa. Además, las fiestas presentan una lista de villancicos familiares.

Los proyectos táctiles, como colorear o hacer galletas, son otras formas de disfrutar el tiempo juntos. Involucre a sus seres queridos de maneras que coincidan con sus habilidades: tal vez puedan sostener un tazón o enrollar masa. Incluso es significativo si simplemente se sientan a la mesa mientras otros realizan las tareas. También pueden mirar juntos las tarjetas navideñas y usar las imágenes para hacer una pequeña charla.

Las personas con demencia pueden perder la capacidad de mantener una conversación. Los huéspedes y los cuidadores pueden conversar, pero deben hacer que el ser querido se sienta incluido incluso si no responde. No evite recordar el pasado, ya que eso puede ser un consuelo para el cuidador. Sin embargo, abstente de preguntarle al ser querido ¿Te acuerdas? o esperando que le den detalles del pasado. También es bueno recordarle al ser querido su nombre y su relación con él de vez en cuando.

¿Cómo deberían los familiares acercarse inicialmente a un ser querido con demencia?

Lundquist: Entre lentamente a la habitación y ofrezca su mano respetuosamente. Espere a que el ser querido lo tome y respételo si no lo hace. Preséntese por su nombre y relación. Nunca preguntes ¿Sabes quién soy? Si quieres abrazarlos, inclínate lentamente y lee sus señales. Si se ponen tensos o retroceden, no se sienten cómodos. Tenga en cuenta que las personas que nunca quisieron ser tocadas de repente pueden estar interesadas en tomar su mano todo el tiempo y viceversa. Lea sus señales y sea abierto.

¿Cómo pueden los miembros de la familia reducir el estrés del cuidado durante las vacaciones?

Lundquist: Es muy aislado ser un cuidador, especialmente a medida que avanza la enfermedad. Los cuidadores a menudo no salen y se sienten solos, una situación que se ve agravada por estar en casa todo el día con una persona que no puede interactuar con ellos. Se agradece todo lo que pueda hacer para alegrar su día, ya sea que les lleve una comida o, mejor aún, que se ofrezca a quedarse con la persona para que el cuidador pueda asistir a una reunión familiar o tomarse un tiempo para sí mismo.

Extiende este regalo de ti mismo durante todo el año. Si eres un hijo adulto de alguien con demencia, ofrécete a quedarte con uno de tus padres cada fin de semana durante unas horas para brindar alivio a un padre o hermano que lo cuide.

FUENTE Rutgers University

Contenido original en: https://alternativemedicine.com/alzheimers-dementia-caregiving-tips-holidays/
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