La telemedicina no es nueva, pero COVID-19 la hizo popular – Revista de medicina alternativa

Últimamente hemos escuchado mucho más sobre la telemedicina, y con razón. Con COVID-19, ha surgido como una de las mejores (y más seguras) formas para que los médicos brinden atención durante la pandemia, sin las preocupaciones y los riesgos de las visitas en persona.

Pero si aún no ha tenido una visita de telemedicina, es posible que se pregunte qué es y cómo funciona. Además, ¿puede realmente reemplazar la consulta con su médico?

Como alguien con más de una docena de años de experiencia en el uso de la telemedicina con pacientes, he visto sus ventajas y desventajas. Aquí están las cosas más importantes que creo que debe saber.

¿Qué es la telemedicina?

Si bien la telemedicina ha ganado popularidad durante el COVID-19, no es un concepto nuevo. Las visitas virtuales por teléfono (de ahí el nombre de telemedicina) se originaron en la década de 1950 como una forma de que los médicos realizaran visitas telefónicas a pacientes en áreas remotas del país.

Ahora, a medida que la tecnología ha cambiado, se ha expandido no solo para incluir visitas al médico por teléfono, sino también por videoconferencia e incluso mensajes de texto.

Una de las mayores ventajas de la telemedicina es que realmente ahorra tiempo. A los pacientes les gusta el hecho de que les ahorra el tiempo de conducir hasta la oficina y sentarse en la sala de espera. Además, no tienen que ausentarse del trabajo ni preocuparse por el cuidado de los niños. Como médico, también me gusta el hecho de que me permite monitorear el progreso de un paciente más fácilmente.

¿Cómo funciona una cita de telemedicina?

En muchos sentidos, una visita al consultorio virtual se parece mucho a una visita en persona. Por lo general, el paciente llama o realiza videoconferencias y espera en la sala de espera virtual hasta que me uno a la línea a la hora de la cita. Para las citas por video, utilizo una plataforma segura compatible con HIPPA que protege la privacidad del paciente.

Comenzaré la visita de la misma manera que lo haría si nos reuniéramos en mi oficina. Normalmente les pregunto a los pacientes sobre su día y cómo se sienten. Luego, haré preguntas específicas basadas en sus preocupaciones de salud, como su estado de ánimo, hábitos intestinales, nivel de dolor y similares. Si el paciente tiene un manguito de presión arterial, termómetro o medidor de glucosa para registrar mediciones objetivas en casa, esos marcadores también pueden ser útiles.

En mi práctica, una visita típica de telemedicina dura unos 30 minutos. Luego, elaboro un plan de tratamiento que el paciente recibe a través del portal del paciente. Dependiendo de su proveedor de atención médica y sus necesidades de salud, la visita podría ser más corta o más larga.

Una nota importante. Antes de programar una visita de telemedicina, debe consultar con su proveedor de seguros para asegurarse de que las visitas de telemedicina estén cubiertas. Muchos seguros lo tratarán de la misma manera que una visita en persona, cobrando el mismo copago u otros gastos de bolsillo. Por lo tanto, es importante verificar su cobertura.

¿Qué se puede tratar con telemedicina?

La telemedicina generalmente se presta bien a tratamiento crónico, no agudas, condiciones. Por ejemplo, a menudo lo uso para pacientes que han experimentado síntomas durante al menos un mes, ya que puedo revisar una lista de preguntas, preguntar a los pacientes qué están tomando, qué ha cambiado en su vida y obtener una descripción detallada de sus síntomas.

También hay ocasiones en que la telemedicina puede ser un salvador. Por ejemplo, para alguien con dolor lumbar crónico que le dificulta conducir o subir escaleras, una visita virtual puede ser una bendición. Puedo hacer preguntas para evaluar el dolor y la gravedad, comprender qué hace que el dolor mejore o empeore e intentar concentrarme en la fuente. Luego, puedo sugerir opciones de tratamiento, como más descanso, ejercicios de estiramiento y aplicaciones frías o calientes. Además, si es necesario recetar un medicamento o nutracéutico, también puedo hacerlo.

También hay ocasiones en que la telemedicina puede funcionar en conjunto con la atención en persona. Por ejemplo, puedo enviar a un paciente para análisis de sangre o análisis de orina, luego usar una visita remota para revisar los laboratorios y discutir las opciones de tratamiento. Incluso algo tan complejo como la fatiga a menudo puede ser tratado y monitoreado por telemedicina si un paciente ya se ha hecho un análisis de sangre.

¿Qué condiciones requieren una visita al médico en persona?

Si bien la telemedicina puede funcionar bien para controlar las afecciones crónicas, si está experimentando algo agudo, como dolor de garganta o de pecho, debe consultar a un médico en persona. En estas situaciones, es importante obtener un examen físico y las pruebas de laboratorio adecuadas (p. Ej., Electrocardiograma o prueba de estreptococos) que no se pueden replicar con una visita virtual.

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También ha habido ocasiones en las que veo a un paciente en una visita virtual y me doy cuenta de que necesito verlo en persona, o que el paciente necesita atención inmediata y debe ir a un centro de atención de urgencia o sala de emergencias.

¿Hay desventajas de la telemedicina?

Una de las mayores desventajas de la telemedicina es que no se puede contactar personalmente con su médico, por lo que se pierde el elemento curativo que proviene de estar en la misma habitación que otra persona. Además, durante las citas virtuales, tengo limitaciones en las señales sensoriales, como el olfato, que pueden darme una imagen más completa de la condición del paciente.

También es importante recordar que la telemedicina no puede reemplazar por completo las citas en persona. Necesito ver a mis pacientes en el consultorio al menos una vez al año para asegurarme de que no me pierdo algo que no pueda identificarse durante una visita remota.

La línea de fondo…

En muchos sentidos, la telemedicina permite que un paciente tenga lo mejor de ambos mundos. Puede recibir atención médica periódica sin tener que abandonar la comodidad de su hogar. Dado que una visita virtual puede ocurrir en cualquier lugar, incluso puede consultar con su médico mientras está de vacaciones.

La telemedicina también es una buena forma de buscar una segunda opinión sobre un problema de salud, tal vez cuando no sea práctico ver a un médico en persona. También le brinda la flexibilidad de buscar la atención de un proveedor que quizás no sea el adecuado en su comunidad.

Estoy encantado de ver que muchos proveedores de atención médica han ampliado recientemente sus prácticas para incluir la telemedicina. Espero que uno de los “aspectos positivos” de COVID-19 sea que todos nos sentiremos más cómodos al combinar lo mejor de la medicina virtual y en persona, manteniendo a los proveedores y pacientes conectados en la búsqueda de una mejor salud.

Biografía: El Dr. Drew Sinatra es un médico naturópata en ejercicio certificado por la junta y con licencia de California que tiene un Doctorado en Medicina Naturopática de la Universidad Bastyr, la mejor escuela de medicina naturopática y complementaria de Estados Unidos. Como un “detective de salud” que se describe a sí mismo, trabaja con pacientes en “atención médica” en lugar de “atención de enfermedades” en su práctica, el Centro de Salud CLEAR, en el norte de California. Como uno de los principales médicos naturópatas del país, las áreas de especialización de Sinatra incluyen trastornos digestivos, enfermedades autoinmunes, equilibrio hormonal, fatiga, enfermedades por moho y micotoxinas y enfermedades crónicas complejas. Sinatra es miembro de la Asociación de Médicos Naturopáticos de California (CNDA), el Colegio Estadounidense de Nutrición (ACN) y la Asociación Estadounidense de Médicos Naturopáticos (AANP). Es autor, conferencista y asesor para la investigación y desarrollo de complementos nutricionales limpios y vegetales con Direcciones saludables.

Contenido original en: https://alternativemedicine.com/telemedicine-isnt-new-but-covid-19-made-it-popular/
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